Kavadi Attam Dance – The Sacred Dance of Devotion

Introduction of Kavadi Attam Dance

The Kavadi Attam dance, also known as Kavadi, holds great significance for devotees of Lord Murugan, the Hindu god of war. The term “kavadi” in Tamil translates to “carrying a heavy load.” In this captivating dance form, participants joyfully dance while bearing burdens on their shoulders as a symbolic gesture. These burdens represent their offerings to Lord Murugan, showcasing their devotion and reverence. The Kavadi Attam dance is traditionally performed during the Thaipusam festival, creating a vibrant and spiritually enriching experience for all involved.

Story of Idumban

The legends surrounding the origin of the Kavadi Attam dance are deeply rooted in the story of Idumban. According to the lore, Sage Agasthiyar was entrusted by Lord Shiva to relocate two mountains, Shivagiri and Shaktigiri, to South India. Seeking assistance, Sage Agasthiyar assigned the task to his disciple, Idumban, who was an Assyrian demon.

Idumban bravely shouldered the weight of the two mountains and embarked on his journey southward. Along the way, he decided to take a rest near a picturesque lake. When Idumban tried to resume carrying the mountains, he encountered a boy who was peacefully resting on one of them. Requesting the boy to vacate the mountain, Idumban was met with the boy’s refusal, which filled him with anger. A duel ensued between Idumban and the boy, only to end in Idumban’s unexpected defeat. It was then revealed to Idumban that the boy he had fought was none other than Lord Murugan himself.

Realizing the divine nature of the boy, Idumban sought salvation and surrendered to Lord Murugan. In recognition of his devotion and valor, Lord Murugan assigned Idumban a special place near the mountain and bestowed respect upon him. As a result, devotees visiting the Murugan Shrine often pay their respects to Idumban by visiting Idumban Lake. Upon reaching the mountaintop, they perform the Kavadi Attam dance. Prior to entering the temple dedicated to Lord Murugan, devotees also take a moment to rest and cleanse themselves in Itunban Lake. Subsequently, they continue their journey to Lord Murugan’s temple.

Kavadi Attam Dance Performance

The Kavadi Attam dance is predominantly executed by male participants who walk while shouldering a Kavadi or a heavy load. These Kavadis are adorned with vibrant garlands, colorful garments, and peacock feathers. The devotees commence their preparations two days prior to the Thaipusam festival, observing practices such as shaving their hair and consuming only one meal per day until the day of the feast. Additionally, they refrain from consuming alcohol in order to abstain from using drugs. The Kavadi Attam dance holds significant prominence within the festival’s proceedings.

Instrument of kavadi attam dance

In the Kavadi Attam Dance, an ancient practice among Tamil pilgrims, they used to attach votive offerings to long sticks and carry them on their shoulders as they embarked on their pilgrimage. This act was accompanied by singing and dancing, serving as a source of entertainment during the lengthy journey. The Kavadi Attam dance originated from this tradition. A distinctive song, known as Kavadi Sindhu, was composed to be sung while carrying the Kavadi.

This dance is exclusively performed by men. The Kavadi itself is constructed by measuring the frame and securing jugs filled with milk or coconut water at both ends. The frame is typically made of Purasai or teak wood, while bamboo strips are twisted into a crescent shape and adorned with saffron fabric and peacock feathers. The dance holds significant religious significance as it is performed in honor of Lord Murugan, who is revered as the second son of Lord Shiva. The accompanying musical instruments during the dance include Pambai and Naiyandi Melam.

Costumes of Kavadi Attam Dance

Kavadi Attam is a traditional folk dance that takes place during the Tamil Thaipusam festival. It involves participants, referred to as “kavadi bearers,” dancing while shouldering a kavadi. The kavadi is a decorative structure made of wood or metal, adorned with vibrant peacock feathers, flowers, and other embellishments. The attire worn during the Kavadi Attam dance varies based on individual preferences and regional customs. Here are some notable aspects of the clothing:


Male participants usually wear a traditional dhoti, which is a  rectangular piece that goes around the waist and legs. 


This is a fabric worn on the shoulders by both men and women. They are often brightly colored and may have intricate designs or patterns.  


Some men come wearing turbans or headdresses to complete their clothes, which are usually made of cloth.


Men and women can wear jewelry such as necklaces, earrings, bracelets, and anklets. These are usually made of gold or other metals and decorated with beautiful stones. 

Face painting:

Face painting is a common practice among participants of Kavadi Attam. They often apply special makeup or face paint with a glossy finish to enhance their appearance. These artistic designs may feature intricate patterns, religious symbols, or other decorative elements.


Bells play an integral role in the dance, producing a resonant sound as participants move. They are typically attached to different parts of the attire, such as the ankles or waist, creating a rhythmic jingle.

Some participants may choose to adorn their foreheads with ash (vibhuti) and cinnabar (kumkum) as an expression of their devotion. These substances are applied as symbolic marks, signifying reverence and spirituality.

It is worth noting that the attire for Kavadi Attam can vary based on individual preferences, regional customs, and specific event details, allowing for unique variations in the overall presentation.

तमिलनाडु का कवाड़ी अट्टम नृत्य

कवाड़ी अट्टम, या अधिक लोकप्रिय कावडी, युद्ध के हिंदू देवता, भगवान मुरुगन के भक्तों द्वारा किया जाने वाला नृत्य है। तमिल में कावडी शब्द का अर्थ है “भारी बोझ देना”। प्रत्येक कावड़ी अट्टम नृत्य में भक्त अपने कंधों पर बोझ ढोकर नृत्य करते हैं; और भगवान मुरुगन को अपनी भेंट चढ़ाओ। यह नृत्य थाईपुसम उत्सव के दौरान किया जाता है।

इदुम्बन की कहानी

कवाड़ी अट्टम नृत्य की उत्पत्ति इदुम्बन की किंवदंतियों पर आधारित है। भगवान शिव ने ऋषि अगस्तियार को दो पर्वत, शिवगिरी और शक्तिगिरि सौंपे। उन्होंने उन्हें दक्षिण भारत में रखने के लिए कहा। ऋषि अगस्तियार ने अपने शिष्य इदुम्बन (असीरियन (दानव)) से एक कार्य पूरा करने के लिए कहा। यी डनबन ने दो पहाड़ों को कंधा दिया और दक्षिण की ओर मार्च करना शुरू किया। उसने अपनी यात्रा पर लौटने से पहले आराम करने के लिए सुंदर झील के पास रुकने का फैसला किया। आराम करने के बाद उन्होंने पहाड़ को फिर से उठाने की कोशिश की, लेकिन असफल रहे। उसने एक लड़के को पहाड़ पर आराम करते देखा और लड़के को जाने के लिए कहा। लड़के के ऐसा करने से इंकार करने पर एडेनबन नाराज हो गया। उसने लड़के के साथ द्वंद्व करने का फैसला किया। हालांकि, द्वंद्व ने उसे चौंका दिया और हार में समाप्त हो गया। उसने महसूस किया कि वह सिर्फ एक लड़का नहीं था, बल्कि स्वयं भगवान मुरुगन था। उसके बाद, यी डनबन ने परमेश्वर से मुक्ति के लिए कहा। भगवान मुरुगन ने उन्हें अपने पहाड़ के पास रखा और उनका सम्मान किया, अगर कोई भगवान मुरुगन की समाधि पर जाना चाहता है, तो वे पहले उसकी समाधि पर जा सकते हैं। मुरुगन मंदिर में आने वाले भक्त हमेशा इदुम्बन झील के दर्शन करते हैं। जब वे शीर्ष पर पहुंचते हैं, तो वे कावडी अट्टम करते हैं। इटुनबन मंदिर में प्रवेश करने से पहले, उन्होंने इटुनबन झील में विश्राम किया और झील में स्नान किया। उसके बाद, वे भगवान मुरुगु के मंदिर की ओर बढ़ते रहे।

कवाड़ी अट्टम प्रदर्शन

 कावड़ी अट्टम नृत्य ज्यादातर पुरुषों द्वारा कावड़ी या अपने कंधों पर भार उठाते हुए चलते हुए किया जाता है। कावड़ियों को माला, रंग-बिरंगे कपड़े और मोर पंख से सजाया जाता है। थाईपुसम से दो दिन पहले से ही भक्त तैयारी शुरू कर देते हैं। वे अपने बाल मुंडवाते हैं और पर्व के दिन तक दिन में केवल एक बार भोजन करते हैं। वे नशीली दवाओं के सेवन से बचने के लिए शराब से भी परहेज करते हैं। कावडी अट्टम इस त्योहार का एक महत्वपूर्ण हिस्सा है|

कवाड़ी अट्टम का संगीत वाद्ययंत्र

जब प्राचीन तमिल तीर्थयात्रा पर जाते थे, तो वे देवताओं को दी जाने वाली मन्नत की लंबी डंडियों के दोनों सिरों पर बांधते थे और उन्हें अपने कंधों पर संतुलित करते थे। उन्होंने लंबी यात्रा की ऊब को दूर करने के लिए देवताओं के चारों ओर गाया और नृत्य किया। कवाड़ी आट्टम इस ऐप से शुरू होता है। कावड़ी सिंधु को ले जाते समय गाए जाने के लिए एक विशेष गीत की रचना की गई थी। यह नृत्य केवल पुरुषों द्वारा किया जाता है। इसे दूध या नारियल के पानी से भरे जग से फ्रेम को मापकर दोनों सिरों पर तय किया जाता है। फ्रेम पुरसई या सागौन की लकड़ी से बना होता है। शीर्ष पर बांस की पट्टियों को वर्धमान आकार में घुमाया जाता है, केसरिया कपड़े से ढका जाता है और किनारों के चारों ओर मोर पंखों से सजाया जाता है। यह मुख्य रूप से शिव के दूसरे पुत्र भगवान मुरुगन के सम्मान में एक धार्मिक नृत्य है। डांस पंबाई और नैयंदी मेलम के साथ है।

कवाड़ी अट्टम वेशभूषा

कावड़ी अट्टम तमिल थाईपुसम उत्सव के दौरान किया जाने वाला एक लोक नृत्य है। यह नृत्य का एक रूप है जिसमें प्रतिभागी, जिन्हें “कवाड़ी वाहक” के रूप में जाना जाता है, अपने कंधों पर कवाड़ी (मोर पंख, फूल और अन्य आभूषणों से सजी एक लकड़ी या धातु की संरचना) लेकर नृत्य करते हैं। कवाड़ी अट्टम के दौरान पहने जाने वाले कपड़े क्षेत्र और व्यक्तिगत पसंद के अनुसार अलग-अलग होते हैं। कपड़ों के बारे में कुछ विवरण:


पुरुष प्रतिभागी आमतौर पर एक पारंपरिक धोती पहनते हैं, जो एक आयताकार टुकड़ा होता है जो कमर और पैरों के चारों ओर जाता है।


यह पुरुषों और महिलाओं दोनों द्वारा कंधों पर पहना जाने वाला कपड़ा है। वे अक्सर चमकीले रंग के होते हैं और इनमें जटिल डिजाइन या पैटर्न हो सकते हैं।


कुछ पुरुष अपने पहनावे को पूरा करने के लिए पगड़ी या पगड़ी पहनकर आते हैं, जो आमतौर पर कपड़े से बनी होती है।


पुरुष और महिलाएं हार, झुमके, कंगन और पायल जैसे गहने पहन सकते हैं। ये आमतौर पर सोने या अन्य धातुओं से बने होते हैं और खूबसूरत पत्थरों से सजाए जाते हैं।

फेस पेंटिंग:

प्रतिभागी अक्सर अपनी उपस्थिति बढ़ाने के लिए विशेष मेकअप या फेस पेंट का उपयोग करते हैं, जो आमतौर पर चमकदार होता है। इसमें सुंदर डिजाइन, धार्मिक प्रतीक या अन्य डिजाइन शामिल हो सकते हैं।


छोटी घंटियाँ जो नृत्य करते समय तेज़ आवाज़ करती हैं और परिधान के विभिन्न भागों, जैसे टखनों या कमर पर पहनी जाती हैं। भस्म और सिनेबार: भस्म (विभूति) और सिंदूर (कुमकुम) भक्ति के संकेत के रूप में कुछ प्रतिभागियों के माथे पर खींचे गए होंगे। जबकि कवाड़ी अट्टम पोशाक के कुछ पहलू हैं, यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि व्यक्तिगत प्राथमिकताओं, क्षेत्रीय रीति-रिवाजों और घटना के विशिष्ट विवरण के आधार पर भिन्नताएं हैं।

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